Еще одна рука

One more hand  

Автор: Gambitgirl (daprk@hotmail.com)

Перевод: Saint-Olga (saint-olga@yandex.ru)

Paring:  Реми/Логан

РейтингPG-13

ЖанрGeneral

Summary: Если бы Гамбит был девушкой...

Disclaimer: Все узнаваемое принадлежит Marvel. 

Если вы хотите разместить этот рассказ на своем сайте, свяжитесь, пожалуйста, предварительно со мной.

 

Реми ЛеБо окончательно решила, что ненавидит Нью-Йорк, когда у светофора малыш с личиком ангела стащил ее кошелек.

- Эй! - воскликнула Реми, а маленький воришка нырнул в толпу,ловко пробираясь между ногами, дипломатами и пакетами. Реми, ростом около пяти футов девяти дюймов, ловко проскочила следом,ухватив мальчугана за плечо. Он испуганно оглянулся. Он явно никогда раньше не попадался. Реми много раз приходилось удирать от преследователей, но никогда - быть пойманной, так что она прекрасно понимала чувства этого малыша. Она подняла мальчишку за шиворот так,что их лица оказались на одном уровне.

- Пусти! - завопил он. - Я позову полицию!

Реми смерила его скептическим взглядом.

- И что же ты им скажешь, детка?

Малыш задумчиво закусил губу. Реми освободила его от своего кошелька.

- Эй! - сказал малыш. - Это мое!

- А теперь - мое, - улыбнувшись, ответила Реми. - Для тебя это будет хорошим уроком.

- Ненавижу тебя, - сказал мальчуган и добавил почти тем же тоном. - Вы смешно разговариваете.

Реми опустила его на землю и присела, так что они снова смотрели друг другу в глаза.

- Зачем ты воруешь, детка? Разве ты не должен быть в школе или где-нибудь еще?

Малыш сцепил руки и закусил пухлую губку в смущении.

- Гранджер не велит мне ходить в школу.

- Гранджер - это твой папа?

- Нет, он - мой... ммм..... - малыш пытался вспомнить необычное слово. - Мой начальник.

Реми приподняла бровь.

- Начальник у семилетки? Впечатляет.

- Мне восемь, - обиженно сказал мальчик.

- Этот Гранджер... Он тоже ворует вещи?

Мальчик кивнул.

- Да, большие вещи. Я не могу об этом рассказывать. - Он смотрел в землю.

- Ты можешь проводитьь меня к нему? - сказала Реми. Возможно, ей удастся вернуться к работе, завязать какие-то контакты в этом большом забытом богом городе. "Ты же говорила, что больше не будешь воровать," - заметил ее внутренний голос. "Отлично, тогда мы оба умрем с голоду," - парировала Реми.

- Я не могу, - сказал мальчик.

- Ладно, тогда пошли в полицию, - ласково сказала Реми. Малыш взглянул на нее, пытаясь угадать, серьезно ли она говорит.

- Вы этого не сделаете.

Реми сняла солнечные очки и посмотрела на него черно-красными глазами.

- Хочешь проверить?

Мальчик выдернул свою руку из ее.

- Вы... вы одна из них!

- Спокойно, - начала Реми, но малыш вырвал свою грязную футболку из ее руки, отступил на несколько шагов, а потом воздух вокруг него задрожал и он исчез.

- Черт меня побери! - произнесла Реми. Мальчик был мутантом;довольно необычно для такого юного возраста, судя по статьям в медицинских журналах, которые читала Реми. Невидимка он или нет, но за ним нетрудно было проследить. Он так отчаянно удирал от "дьявольских" глаз Реми, что можно было идти на звук его звонких шагов, а когда он свернул на какую-то абсолютно трущобную улицу, то начал оставлять следы на грязи и мусоре.

Вскоре Реми увидела обшарпанное, заброшенное здание. Она неслышно подошла и подергала парадную дверь, оказавшуюся запертой и тяжелой; попытка взломать ее ни к чему не привела. Реми двинулась вокруг здания. Следы мальчика вели к черному ходу и там исчезали. Реми подошла к двери, запиравшейся на простую защелку, в отличие от прочных окон здания. Она уже приготовилась взорвать замок, когда из-за двери послышалось покашливание.

- Эй? - окликнула она, прижимаясь ухом к двери. Внутри было множество звуков, словно она потревожила целую стаю крыс.

- Есть тут кто?

- Проваливай! - ответил тоненький голосок, детский, но не того мальчика. Реми отошла и положила руку на замок. Он накалился,загудел и взорвался. Реми распахнула дверь и встретилась взглядом с десятью парами злых глаз. Дети прятались от света, их неумытые личики приняли растерянно-испуганное выражение, когда они увидели девушку. Реми заметила, что один из них замаскировался под стену, его кожа выглядела как осыпающийся цемент.

- Mon Dei, - выдохнула Реми, сообразив, для чего здесь держали этих детишек-мутантов. Гранджер, их хозяин, несомненно готовил из них маленьких воришек и запирал их здесь, когда в их услугах не было нужды. У Реми подвело живот при виде грязных, изможденных детей. Ее приемная мать, Жанна-Луиза ЛеБо, Королева Воров, никогда бы не пала так низко. Она была твердо убеждена, что Жанна-Луиза так же ужаснулась бы этому зрелищу.

- Уходите! - сказала девочка с светыми волосами, достававшими ей почти до пояса. - Вам нельзя здесь находиться! - Остальные дети окружили ее.

- Все в порядке, малыши, - сказала Реми, спускаясь по кривым ступенькам. Девочка попятилась от нее, ее голубые глаза испуганно распахнулись.

- Уходите! Он идет!

Реми услышала шаги в глубине дома, и грубый голос закричал:

- Кто еще тут шляется? Я сейчас собак спущу!

Девочка повернулась и увела детей обратно в тень.

- Эй, ублюдок, лучше не жди, пока я выйду! - орал голос. - Покажись, а то собачке пора обедать!

Реми замерла у двери, прислушиваясь. Гранджер, видимо, решил, что никого нет, и она взглянула на детей.

- Они здесь, - сказала светловолосая девочка, обращаясь явно не к Гранджеру. Реми повернулась к ней:

- Кто - здесь?

Но девочка не успела ответить. Земля и небеса рухнули на Реми, проломившись сквозь тонкие доски и увлекая ее вниз. Она упала под дождем из деревянных щепок, и что-то тяжелое навалилось на нее.

- Так значит, тебе нравится похищать детей-мутантов? - произнес рычащий мужской голос. Глаза Реми стали размером с блюдца, когда она поняла, что у нее перед носом сверкают огромные стальные когти.

Мужчина, упиравшийся коленом ей в солнечное плетение, был одет в черный костюм с серебряной отделкой, а лицо его скрывала маска. Впрочем, эти детали уходили на задний план перед тремя лезвиями, выраставшими из тыльной стороны его руки и готовыми в любой момент подправить точеный носик Реми.

- Она не с ними, - сказала девочка. - Она хотела нам помочь.

Мужчина покосился на девочку и вновь свирепо зыркнул на Реми.

- Это правда?

- Клянусь всем, чем хочешь, mon ami, - ответила Реми дрожащим голосом. Мужчина встал и вздернул ее вверх за отвороты ее шерстяного пальто.

- Тогда что ты здесь делаешь?

Его когти все еще были выпущены. Реми высвободила свое патьто из его кулаков и оттолкнула его руки. Испуг ее уже прошел, и сейчас она злилась на этого коротышку.

- Она же сказала, mon ami. Пытаюсь помочь этим детям.

Женщина с белоснежными волосами и темной кожей появилась в проломе.

- Логан, полиция приехала. Мы можем идти.

Логан коротко кивнул и зло глянул на Реми, которая ответила ему таким же взглядом.

- Кто это? - поинтересовалась беловолосая женщина. Логан пожал плечами.

- Меня можешь не спрашивать. Дети говорят, что она не из этих сволочей. - Он перешагнул кучу мусора у дыры и исчез.

- Очень рада была познакомиться, - сказала Реми ему в спину. Женщина улыбнулась.

- Логан вообще неразговорчивый. Простите его, он думал, что вы причините вред малышам.

Реми отряхнула мусор и щепки с пальто и поправила водолазку и брюки.

- Вы тут ни причем. Кстати, как вас зовут?

Женщина ослепительно улыбнулась.

- Можете называть меня Гроза.

Реми кивнула.

- Реми. - Она оглянулась на детей. - Вы все можете пойти со мной. Есть люди, которые могут помочь вам. 

Светловолосая девочка посмотрела на не.

- Полицейские нас не любят.

Реми присела на корточки.

- Тебе нечего бояться, детка. Никто ни за что не будет вас наказывать. - Она протянула руку. - Обещаю.

Девочка неуверенно взяла ее за руку, и Реми вывела ее и остальных во двор, где полицейские уже усаживали в машину толстого человека - вероятно, Гранжера. Спереди на его насквозь мокрой футболке красовались следы трех когтей. Реми почувствовала, как задрожала рука девочки. Она и сама чувствовала инстинктивный страх перед представителями закона. Подъехала еще одна машина, и из нее вышла женщина-полицейский.

- Вы поедете с ней, хорошо? - сказала Реми. Девочка закусила губу и кивнула.

- Хорошо.

Полицейский забрала детей.

- Спасибо, мэм, - сказал ее напарник. - Хорошо, когда кто-то помогает им.

Реми еле сдержала смех, когда полисмен назвал ее "мэм".

- Просто отлично, офицер, - вот все, что она сказала.

Гроза коснулась ее плеча:

- Вы ладите с детьми.

Реми пожала плечами.

-Я люблю детей. С ними легко.

- Позвольте мне еще раз извиниться за Логана. Он часто действует раньше, чем думает.

Реми стряхнула пылинку с отворота и улыбнулась женщине.

- Охотно верю. Он ведет себя, как мальчишка.

Гроза кивнула.

- Несмотря на когти.

Обе засмеялись.

- Если это не слишком невежливо, - начала Гроза, - то... я не могла не заметить ваши глаза. Вы мутант?

Реми подбоченилась.

- Да. И что с того?

Гроза протянула руку.

- Я тоже, и Логан. Мы оба работаем в частной школе, помогаем необычным детям развивать их способности.

- А по выходным устраиваете рейды в поисках юных преступников? - скептически сказала Реми. Гроза улыбнулась.

- Вы догадливы. В школе также находится штаб организации по борьбе за права мутантов.

Реми подняла бровь.

- Я слышала об этом. Так, значит, вы одна из них?

- Если хотите, можете поехать с нами и поговорить с главой школы, Чарльзом Ксавье.

- Знаменитый доктор?

Гроза вновь кивнула. Реми прикусила губу.

- Хммм... Где ловушка?

- Никакой ловушки. Профессор Ксавье всегда ищет новых учеников и преподавателей. Я уверена, что вы подойдете.

Реми все еще была настроена скептически. Она повидала в своей жизни слишком многое, чтобы доверять неожиданным соблазнительным предложениям. "А вдруг это твой шанс расстаться с воровским прошлым" - шепнул внутренний голос. "Да, но чему ты будешь учить детей? Как пользоваться отмычкой и обходить охрану?"

- Хорошо, - порывисто сказала Реми. - Я поеду и посмотрю, что к чему.

Гроза улыбнулась и кивнула.

- Превосходно. Вы можете поехать вместе с Логаном.

- А вы не едете? - поинтересовалась Реми.

- Еду. Но я предпочитаю альтернативные виды транспорта.

Легкий ветерок растрепеал волосы Реми, и Гроза взмыла в воздух и полетела на запад.

- Эй, детка, ты собираешься торчать здесь до второго пришествия, или мы все-таки поедем? - сказал Логан, появляясь во дворе. Реми закрыла рот и взглянула на него.

- Ну, не каждый же день случается увидеть летающую женщину - по крайней мере, там, откуда я приехала.

Логан рассмеялся. Он снял маску, и Реми могла наконец рассмотреть его темные глаза и суровое, но красивое лицо с вертикальными морщинами на лбу - от того6 что он часто хмурился.

- Придется привыкать. Пошли.

Реми прошла с ним к джипу.

- Логан - это имя или фамилия?

Логан подарил ей один из своих мрачных тяжелых взглядов.

- Меня так зовут. Если не нравится, можешь называть меня Росомаха.

Реми протянула руку.

- Реми ЛеБо.

- Я слышал, как ты представлялась Грозе, - бросил Логан, заводя джип.

- Но тебя даже во дворе не было!

- У меня хороший слух, - ответил Логан. В его голосе звучали рычащие нотки, но они не вызывали неприязни. Из-за этого все время казалось, что он сердится.

Джип влился в поток машин на шоссе.

- Так значит, вы с Грозой - Х-мены? - снова попыталась завести разговор Реми. Логан покосился на нее.

- Послушай, милая, Грозе все нравятся с первого взгляда, но я тебе не доверяю. Так что помолчи.

- С удовольствием, пушистенький, - сказала Реми, многозначительно взглянув на его бакенбарды. Логан открыл рот для ответа, но, подумав, захлопнул его и уставился на дорогу. Реми откинулась на сиденье, не скрывая легкой улыбки. Кто бы что там не говорил, но последнее слово всегда останется за ней.

Школа профессора Ксавье для Одаренных Детей располагалась в массивном кирпичном особняке в нескольких часах езды от Нью-Йорка.

 - Приятное местечко, - одобрительно заметила Реми, когда Логан остановился у крыльца. Двухэтажный холл особняка украшали предметы искусства Англии.

 - Я позову профессора, - прорычал Логан. - Подожди здесь. Ничего не трогай.

 - И не подумаю, mon ami, - Реми подарила ему нежную улыбку. Логан что-то пробурчал себе под нос и скрылся в одном из коридоров.  Реми прогулялась по холлу, не вынимая рук из карманов, и внимательно рассмотрела вазу эпохи Мин на одном из столов, кресло "чипэнддейл" в углу и хрустальную люстру под потолком.

 - Мне здесь нравится, - сказала она своему отражению в узком зеркале на двери. - Да, мне здесь определенно нравится.  Раздался звук, будто кто-то открыл бутылку газировки, и перед ней появился человек. Синий человек. Синий, покрытый шерстью человек с хвостом.

 - АХ!! - выдохнула Реми, и одновременно с ней человек воскликнул:

 - Mein Got!

Руки Реми машинально выдернули карту, и синий человек отпрыгнул от нее, принимая боевую стойку.

 - Кто вы? - крикнула Реми.

 - Я могу задать вам тот же вопрос, фройляйн!

 - Все в порядке, Курт, - успокаивающе произнес женский голос из коридора. - Мисс ЛеБо у нас в гостях.

Реми обернулась и увидела женщину с такими же рыжими волосами, как у нее самой, и пожилого лысого мужчину в инвалидном кресле.  Женщина улыбнулась и протянула ей руку.

 - Здравствуйте! Меня зовут Джина Грей.

Реми спрятала карту и пожала протянутую руку. Мужчина, кресло которого двигалось само по себе, подъехал к ней.

 - А я - профессор Ксавье. Вижу, вы уже познакомились с Куртом.

Синий человек выпрямился.

 - Примите мои извинения, фройляйн.

Реми оглядела всех присутствующих. Курт явно был мутантом, насчет Грей она не была уверена, а профессор... Казалось, его спокойные глаза все видят, все замечают и все запоминают.

 - Если вы не против, пройдем в мой кабинет, - сказал он. Реми кивнула.

 - С удовольствием.

 - Чаю? - спросил Ксавье у Реми и Джины, сидевших в удобных креслах у его письменного стола. Джина с аристократическим кивком протянула свою чашку. Ксавье покосился на чашку Реми.

 - Прошу прощения, мисс ЛеБо - вы предпочитаете бурбон.

Реми была удивлена дважды - когда он угадал ее мысли и когда Джина взглядом заставила бутылку и рюмку перелететь с буфета прямо в руки Реми.

 - Итак, - начала Джина, игнорируя изумленные глаза Реми, - Гроза сказала, что вы хотели бы присоединиться к нашей группе?  Реми пригубила напиток и постаралась взять себя в руки. Мутанты были вежливы и не злоупотребляли своими способностями - хватит реагировать на все, как идиот-обыватель.

 - Oui, - кивнула она. - возможно.

 - Джина возглавляет Х-менов, а я - школу, - сказал профессор. - Вы можете оставаться здесь столько, сколько захотите.

 - И решить, хотите ли вы присоединиться к нам, - с милой улыбкой добавила Джина. Реми приподняла бровь и посмотрела на них.

 - Я знаю, тут где-то ловушка.

Ксавье покачал головой.

 - Нет, Реми, никакой ловушки нет. Если вы решите, что школа для вас неподходящее место, вы вольны уехать.

 - Но вас с удовольствием примут обратно, - добавила Джина. У Реми возникло ощущение, что они повторяют этот дуэт далеко не в первый раз. "Больше тебе некуда идти, femme", - сказал ее внутренний голос. "Ты можешь хотя бы попробовать, даже если они - что-то вроде семьи Кливер". Впервые Реми послушалась.

 - О-кэй. Я останусь на несколько дней, посмотрю, что к чему.

Ксавье и Джина одновременно кивнули и улыбнулись так, словно она была ребенком, сделавшим что-то замечательное.  Ксавье нажал кнопку на столе.

 - Бобби, у нас гостья. Будь добр, зайди ко мне в кабинет и покажи ей ее комнату.

Через секунду в комнату влетел светловолосый подросток с такой же сердечной улыбкой, как и у Джины и профессора.

 - Привет! Добро пожаловать в самую лучшую школу на свете! Я - Бобби!

Реми засмеялась.

 - Здравствуй, Бобби.

Она допила бурбон и встала.

 - Ух ты, южанка! - завопил Бобби. - Здорово! Пошли, я буду вашим гидом.

Реми последовала за целеустремленным подростком.

Как только дверь за ними захлопнулась, улыбка исчезла с лица профессора.

 - И что ты об этом думаешь?

Джина отпила чай.

 - У нее есть все данные - судя по тому, что рассказала Гроза, она чуткая, восприимчивая, и дети ее любят.

 - Но?

 - Но она что-то скрывает. Ее разум закрыт. Она думает не так, как честный и открытый человек. Я не уверена, что стоит оставлять ее в команде.

 - А что думает Логан?

 - Логан ей не доверяет. Вы знаете, в каком ужасном месте ее нашли - даже если она хотела помочь...

Ксавье подьехал к окну и вдохнул прохладный вечерний воздух.

 - Да. И это только одно из звеньев цепи рабства. В Нью-Йорке по меньшей мере пять групп занимаются куплей-продажей детей-мутантов.

 - Нам нужен человек, который сможет внедриться в одну из них. Но единственный, кто справится с этим заданием - Логан, а его слишком хорошо знают в определенных кругах.

Ксавье задумался.

 - Хмм... что, если... Может, если в прошлом мисс ЛеБо есть что-то, что стоит скрывать, она сможет нам помочь?  

Джина нахмурилась.

 - Думаешь, мы можем доверять ей в таком деле? На кону жизни детей.

 - Не думаю, что она любит тех, кто ненавидит мутантов. Если она останется... Да, думаю, она - то, что надо.

Пасмурным дождливым ноябрьским вечером Дрейк Будро вышел из самолета в аэропорту Кеннеди, брезгливо взглянул на грязный пол и одетых в черное и серое людей. В Нью-Орлеане сияло солнце, и температура была 65 выше нуля. А он вынужден торчать здесь и искать свою чертовку-жену, Реми ЛеБо, прихватившую некоторые документы одной бруклинской юридической фирмы, которые не должны попасться на глаза посторонним.  Реми унизила его, подорвала репутацию его семьи и Гильдии Убийц.  Люди его отца шушукались у него за спиной - наследный принц Гильдии не может справиться с собственной вздорной женушкой! Дрейк поморщился, вспомнив, как Реми себя вела в те два месяца, что они были женаты, как неуважительно она к нему относилась. Если бы она не была так дьявольски хороша...  Дрейк заскрежетал зубы и подхватил две небольших черных сумки с тележки носильщика. В них, под одеждой, в секретном отделении лежали его инструменты: семь ножей, пара пистолетов и снайперская винтовка, надежно укрытые под рубашками и костюмами. Эта ведьма ЛеБо получит свое.

 - Мистер Будро? - раздался тоненький голос где-то возле его локтя. Дрейк оглянулся и увидел кудрявого черноволосого мужчину, ростом ему едва по плечо.

 - Oui, это я, - ответил он с сильным французским акцентом.

 - Ваш отец передает свои наилучшие пожелания. Машина ждет на стоянке.

Дрейк отодвинул мужчину от своих сумок, не обращая внимание на его возмушенный взгляд, и зашагал к вертящимся дверям.

 - Bien. У меня много дел и мало времени. Через два дня мне надо быть в Бельгии.  Мужчина семенил за ним следом.

 - Да, вся информация, о которой вы просили, готова. Правда, что эта курочка - ваша жена и она от вас сбежала?  Дрейк косо взглянул на него.

 - Мадам - моя бывшая жена, и к вашему сведению, я ее бросил. Она совершила непростительный проступок.

Мужчина закинул сумки Дрейка в багажник роскошного кадиллака и раскрыл перед ним дверь.

 - Хотел бы я поступить так же со своей. Но если вы ее оставили, зачем вы здесь?

 - Думаю, вас это не касается, - холодно заметил Дрейк.

 - Как скажете, мистер Будро, - пожал плечами мужчина. Он сел за руль и вывел машину со стоянки. - Вам забронирован номер в Плаза, это вас устраивает?

Дрейк коротко кивнул.

 - Скорей всего,я останусь только на одну ночь. Завтра, - он облизнул губы, - завтра я еду в Вестчестер.

 - Итак, ученики живут в комнатах по этому коридору, - трещал Бобби.-Мальчики налево, девочки направо - гадство, а? - а здесь спят учителя, доктор Грей и мистер Саммерс, когда он здесь бывает, у них большая комната. Дальше Гроза и мистер Вагнер, и вы напротив Логана - в самом конце.

 - Tres magnifique, - сухо сказала Реми. Запас воздуха в легких болтавшего без умолку Бобби закончился как раз тогда, когда он открыл дверь последней комнаты.

 - Что это значит? - спросил он у Реми, привычно оглядевшей комнату на предмет запасных входов и выходов, возможных тайников и прочего, необходимого профессиональному вору.

 - Это сарказм, детка, - Реми обращалась к нему, как к ребенку, хотя Бобби выглядел лет на 16, всего на три года младше ее самой. Он еще сохранил тот свежий и невинный взгляд на жизнь, которого Реми лишилась лет в 6, когда ее родители вышвырнули "дьявольского ребенка" за дверь и ей пришлось самой выживать среди опасностей и грязи Нью-Орлеана.

 - Ок, ладно. Если что-нибудь понадобится - нажмите вот эту кнопку на комлинке, - сказал Бобби. - Не тревожьтесь, если из него будут идти какие-нибудь звуки.

 - Не буду, - заверила его Реми. - Я собираюсь пойти осмотреться.

 - Ок, только учтите, что если на двери написано "Посторонним вход воспрещен", это значит именно то, что там написано. - Бобби явно уже нарушал это правило  и сохранил не слишком приятные воспоминания.  Его слова только подогрели интерес Реми.

 - Спасибо за предупреждение, детка. Увидимся.

Бобби покинул комнату, оставив Реми исследовать новое жилище. Она встала перед большим зеркалом в дверце шкафа, посмотрела самой себе в глаза.

 - Что, если они выяснят, кто ты на самом деле? - спросила она у отражения. - Что тогда? - Она закусила губу. - Тогда мы уйдем.  Обойдемся и без Х-менов.

Довольная, она отправилась бродить по школе.

Реми осмотрела классы, комнату отдыха, спортзал, но ее манила серебристая дверь с надписью "Учащимся вход воспрещен". Она нажала кнопку и спустилась в подвальный этаж здания. Здесь ничего не напоминало античное изящество особняка. Серебристые стерильные стены, герметичные двери, флюоресцентные лампы. Она услышала, что за одной из дверей кто-то напевает, и нажала кнопку "Открыть".

 - Ой!  - сказал мужчина, глядя на нее поверх очков. - Не стоило ко мне подкрадываться, мисс.

Реми распахнула глаза - мужчина был очень массивным и с ног до головы покрыт густой синей шерстью. Но она взяла себя в руки и подняла ладони, извиняясь.

 - Извините, mon ami. Я услышала вашу песенку.

 - Бах, менуэт. Моя любимая композиция стиля барокко. - Он отложил блокнот, в котором делал какие-то заметки, и пошел ей навстречу, приветливо протягивая руку. Он заметно прихрамывал.

 - Я доктор Генри МакКой, друзья называют меня Хенк или Зверь.

Реми пожала большую ладонь, которая могла выжать воду из камня.

 - Реми ЛеБо. Меня все зовут Реми.

 - А, Нью-Орлеан, - кивнул МакКой. - Но судя по вашему произношению, вы родились не в городе.  Реми удивленно приподняла бровь.

 - Правильно. Вы лингвист или что-то в этом роде?

МакКой покачал головой:

 - Скорее ученый, которому необходимо знать очень многое, чтобы справляться со своими обязанностями. - Он с сожалением потер ногу. - Я больше не вхожу в актив команды, но зато у меня достаточно свободного времени, чтобы работать над кое-какими вещами, способными перевернуть мир. Думаю, лучше о них не распространяться. Но хватит обо мне. Что привело сюда вас, мисс ЛеБо?

 - Меня пригласила Гроза. Правда, я чувствую себя нежеланной гостьей.

 - Это пройдет, - заверил ее МакКой. - У членов из нашей команды в прошлом много такого, что делает их недоверчивыми. Дарвин и Фрейд могли бы провести здесь интереснейшие исследования.  Реми засмеялась.

 - Я здесь, чтобы решить, хочу ли я остаться. По крайней мере, Джина формулирует это именно так.

МакКой снова кивнул, очки сползли ему на кончик носа.

 - Мы всегда рады новым людям в команде. Могу я узнать, что у вас за способности?

Реми вынула из кармана карту, засветившуюся золотисто-розовым. Зверь поднял мохнатые брови.

 - Кинетическая энергия. Очень полезно.

Реми погасила карту подошвой ботинка.

 - Oui, может быть.

В коридоре послышались голоса: один - рычащий баритон, другой - с немецким акцентом.

 - Ну и что, что Джина считает, что мы должны ей доверять. Она что-то от нас скрывает! А мне это не нравится.

 - Да, Логан, но вспомни: поначалу ты и меня не любил.

Логан издал неопределенный звук.

 - Это совсем другое дело.

 - Не думаю.

 - Черт возьми, Курт, почему ты всегда такой логичный? - вознегодовал Логан.

Он и синий человек, которого она встретила в холле, вошли в лабораторию, где находились Реми и Зверь. Синий смутился, а Логан только свирепо посмотрел на нее.

 - Простите, фройляйн, - сказал тот, кого называли Курт. - Если бы мы знали, что вы здесь...

 - Говори за себя, - рыкнул Логан. - Почему бы тебе не уйти, француженка. У нас разговор к доку.

Реми подарила ему самую нежную, самую кокетливую, самую игривую улыбку, которой не удостаивался ни один смертный.

 - Все, что попросишь, chere.

Логан низко зарычал. Реми изящно помахала Зверю и Курту и выпорхнула из комнаты.

 - Думаю, дружище, ты ей понравился, - засмеялся Хенк. - Ты должен признать, она обладает своего рода магнетизмом.

 - Если мне понадобится магнетизм, я обращусь к Магниту, - угрюмо пробурчал Логан. - Забудь о француженке. - Его глаза сузились. - Она здесь не задержится.

Реми играла с Бобби в покер, даже не жульничая, когда Джина вошла в комнату отдыха.

 - Реми, у нас с профессором есть предложение. Может, пойдем в кабинет?

 - Ооо, у тебя проблемы, - протянул Бобби. Реми улыбнулась - аккуратно, чтобы мальчик не воспринял ее улыбку как-нибудь не так.

 - Не бывает таких неприятностей, из которых Реми бы не выбралась.

Ксавье сложил пальцы куполом и посмотрел на них обеих.

 - Во-первых, Реми, что вы решили? Вы остаетесь?

Реми пожала плечами.

 - Место хорошее, люди в основном дружелюбные. Oui. Я остаюсь.

Ксавье кивнул.

 - Отлично. У нас есть задание, с которым справитесь только вы одна.

Брови Реми полезли на лоб.

 - Почему moi? Я даже не Х-мен.

Ксавье сжал губы.

 - Как бы получше выразиться? Вы... выглядите так, как надо. Задание секретное, и...

 - И я единственная выгляжу, как криминальная личность, - закончила Реми. Полегче, ЛеБо. А то они догадаются, что ты и есть криминальная личность.

 - Я не совсем это имел в виду... - сказал Ксавье. Реми подняла руку.

 - Без проблем, профессор. В чем суть задания?

Теперь заговорила Джина.

 - В прошлом месяце в городе появилась одна группа... ммм...  работорговцев. Они ловят в основном детей-мутантов, вроде тех, которых мы нашли вчера, и продают.

 - Любому, кто даст хорошую цену, - хмуро закончил Ксавье.

 - Детей продают людям, которые используют их способности в гнусных целях. У них нет надежды на нормальную жизнь. Логан выяснил, что главари скоро собирабтся встретиться с брокером и заключить крупную сделку с правительством Дженоши.

 - Дженоша - единственная страна, где еще существует рабство, - добавил Ксавье. - А с тех пор, как продавцы стали попадаться все реже, они готовы хорошо платить за юных мутантов, которых они воспитают в покорности, которые никогда не восстанут.  Лицо Реми стало жестким.

 - Что я должна делать?

 - Занять место клиента из Дженоши, - сказала Джина. - Выяснить, где они прячут детей, и сообщить нам.  Реми кивнула.

 - Хорошо.

 - Это может быть опасно... - начал Ксавье.

 - Никого не должны удерживать против воли, - произнесла Реми, погружаясь в воспоминания. - Никого ни к чему не должны принуждать.

 - Очень хорошо, - сказал Ксавье. - Джина, сообщи Росомахе и остальным об операции. И пусть кто-нибудь проведет с Реми несколько тренировок. У нас всего два дня на подготовку.  Джина поднялась.

 - Пойдем, Реми.

Реми последовала за ней через элеватор в подвалы особняка.

 - Для тренировок мы используем голограммы, - сказала Джина. - Я позову кого-нибудь, чтобы с тобой провели тренировку.

 - Я справлюсь с чем угодно.

Джина окинула ее взглядом. Реми запоздало заинтересовалась - а не обладает ли она такими же способностями, что и Ксавье?

 - Ты уверена?

Реми сглотнула.

 - Но если подумать, мне стоит потренироваться.

Джина кивнула.

 - Вторая комната справа, "Комната Ужаса". Я сейчас кого-нибудь позову.

Реми пошла по коридору, а Джина направилась в лабораторию.

 - Она собирается - что? - спросил Логан.

 - Реми собирается занять место клиента из Дженоши и  помочь нам освободить детей, - повторила Джина. Логан был мрачнее тучи.

 - Только не говори мне, что она и тебя провела, Рыжая.

 - Я не отрицаю того, что в ее жизни есть что-то, о чем она не хочет говорить, но без нее мы не найдем пленников вовремя.

 - Согласен, - сказал Зверь. - Нельзя судить людей за их прошлые поступки, Логан. Ты же знаешь.

 - А как насчет предчувствия? - ехидно посмотрел на него Логан.

 - Вы не даете ей проявить себя, - влез Курт. - Вы все необъективны.

Пусть все идет своим чередом.

Логан ударил себя кулаком по ладони и вышел. Джина проводила его взглядом и повернулась к остальным.

 - Профессор, Курт и я сегодня обедаем в городе с лоббистами Скотта. Хенк, ты не пройдешь с Реми несколько туров в Комнате Ужаса?

 - Конечно, - ответил Зверь.

 - Ничего особенного, просто чтобы она акклиматизировалась. Думаю, у нее есть кое-какой опыт, и вряд ли во время операции возникнут какие-нибудь конфликты. Ей просто нужно найти детей и вызвать нас.

 - Хорошо. -  Зверь вышел из лаборатории.

 - А я пойду переоденусь к обеду, - сказал Курт.

 - Встретимся через четверть часа, - бросила Джина. - Я сейчас, только проверю расчеты Зверя.

Джина не могла избавиться от ощущения, во-первых, что юная хорошенькая француженка что-то скрывает, а во-вторых, что Логан может заставить ее открыть свои тайны. Его эмоции по отношению к Реми не совпадали с доводами разума. Джина понимала, что он должен находить ее как минимум привлекательной - у Реми были отменные манеры, красивое овальное личико и прекрасные медно-рыжие волосы, более темного, красноватого оттенка, чем у Джины. Закончив во второй раз перепроверять расчеты Зверя, она пожала плечами. Если на Логана находило, как сейчас, надо было просто позволить ему перекипеть и надеяться, что ни у кого не будет сломанных когтей и ничего не сгорит. Она разберется с этим, когда вернется из города.

 - В этой комнате с помощью голограмм можно создать какое угодно окружение, - донесся из громкоговорителя голос Зверя.

 - В смысле, даже пляж на Таити? - спросила Реми. Зверь засмеялся.

 - Никогда не пробовал, но технически это возможно. Думаю, начнем с основного "город", уровень первый. Устраивает?

 - Как скажешь, mon ami, - отозвалась Реми. Она скрестила руки на груди и приготовилась.

 - Отлично. 3... 2... 1...

Серые стены сменились не менее серым городским пейзажем.

 - Уровень первый, - сказал бестелесный женский голос. - Начали.

Реми услышала шорох за спиной и едва увернулась от мощного лазерного луча, который направил в нее робот. С легкостью уклонившись от следующих выстрелов, она швырнула карту в бриллиант на голове робота - его слабое место. Враг вспыхнул и исчез. Еще трое материализовались у полуразрушенного дома. Реми оттолкнулась от земли и проделала серию акробатических прыжков, заставив роботов в тщетной попытке застрелить ее перебить друг друга.

 - Бой окончен, - сообщила комната. Реми спрыгнула с крыши двухэтажного здания.

 - И это все? - насмешливо поинтересовалась она. Зверь включил второй уровень.

 - Впечатляет, - раздался голос позади него. Зверь обернулся и увидел Логана.

 - У нее пластика акробатки.

Логан перекинул сигару из одного угла рта в другой и хмыкнул.

 - Это не природный дар. Если ты потренируешься, то будешь двигаться так же.  Зверь пожал плечами.

 - Может, и так.

 - Точно. Кстати, думаю, одна из штук, с которыми ты с утра возился в лаборатории, уже готова.  Зверь поднялся.

 - Спасибо, что сказал, ты не мог бы...

Логан улыбнулся.

 - Конечно.

Зверь благодарно кивнул и помчался в лабораторию. Логан вынул изо рта сигару и посмотрел ему вслед.

 - Ты слишком доверчив, Хенк, - мягко сказал он.

 - Эй, Зверь, продолжение будет? - послышался снизу голос Реми. Логан склонился над консолью и переключил комнату на автопилот, установив режим для двух противников, шестой уровень - самый высокий, даже Логан никогда его не пробовал. Он направился в элеватор.

 - Конечно, милая. А вот и продолжение.

Реми вздрогнула, когда комната погрузилась во тьму и вокруг возникла картина из антиутопических фильмах о будущем - разрушенные здания, заросшие улицы и кроваво-красное небо.

 - Так-то лучше, - улыбнулась она. Дверь с громким щелчком приоткрылась, и бьющий из коридора свет обрисовал силуэт Логана.

 - В тебе есть что-то странное, француженка, - сказал он, входя и выпуская когти. Реми изогнула бровь.

 - И что это меняет?

 - Бой для двоих, уровень шестой, - сообщила комната. - Начали.

Логан ухмыльнулся.

 - Хочу доказать это остальным.

Глаза Реми сузились и запылали огнями преисподней.

 - Есть проблемы, mon ami? - саркастически сказала она.

 - У меня - нет. Но если ты причинишь вред Джине, профессору  - кому угодно... - он лязгнул когтями, и яркие искры сверкнули в темноте.  Реми поняла, что единственный способ успокоить его подозрения - выйти из этой битвы живой. Карта засветилась в ее пальцах. Вокруг них оживали призраки, готовые сразиться с двумя мутантами.

 - Готова? - спросил Логан с жесткой усмешкой. Реми ответила ему опасной улыбкой:

 - Вперед, пушистенький.

Воздух прорезали лазеры, достаточно мощные, чтобы действительно поранить, земля задрожала под ногами, и Логан с рычанием бросился на Реми. Она швырнула заряженную карту в один из лазеров, на время выведя его из строя, ловко увернулась и слегка подтолкнула Логана, так что он со всей собственной силой врезался в стену. Реми обошла его и стукнула по колену, заставив снова упасть. Они оба отскочили от лазера, взрывшего землю, Логан ухватил ее за ногу и повалил наземь, а сам вскочил, выпуская когти. Реми услышала шорох и увидела, что на них движется огромный тяжелый шар. Она откатилась в сторону, вместе с Логаном образовав клубок рук и ног, и шар с грохотом врезался в одно из иллюзорных зданий. Она чувствовала дыхание Логана на своем плече даже сквозь футболку и бронежилет и поняла, что ему все это очень нравится.

 - Мне тоже - вслух сказала Реми, улыбнулась ему и оттолкнула от себя хорошо рассчитанным ударом в солнечное сплетение. Она взорвала еще один автомат, а когти Логана разнесли в куски оставшийся. Адреналин ударил Реми в голову, но она никак не могла понять, может ли Логан причинить ей настоящий вред. Она посмотрела в его сторону... но его там не было. Реми вгляделась в миражи комнаты, но было уже поздно.  Логан возник у нее за спиной и схватил ее, занеся руку, готовый вонзить когти ей в спину. Что-то загремело, и робот - очень большой брат тех, с первого уровня, - вытупил из тени, направившись прямо к ним. Логан отпрыгнул вместе с ней с его пути. Реми упала на спину, и Логан замер над ней, по-прежнему держа когти выпущенными. Робот повернулся к ним. Логан не собирался дать ей уйти.

 - Все! - крикнул он. - Конец боя!

 - Бой прерван, - бесстрастно сказала комната. Разрушенный город исчез, обнажив гладкие стены.

Реми и Логан вспотели и тяжело дышали. Реми попыталась встать и свирепо поглядела на Логана, когда он не позволил ей сделать это, давая понять, что он все еще хозяин положения. Глаза их встретились, и между ними будто проскочила искра.

 - Я тебя ненавижу, - сказала Реми.

 - Я знаю, - ответил Логан.

Они все еще целовались, когда Зверь наконец взломал дверь контрольной рубки.

- Какая разница, кто виноват! Ваш поступок выходит за всякие рамки!

Джина так сердилась на парочку, сидевшую на диване с видом напроказивших школьников, что лицо ее стало ярко-розовым.

- Что касается тебя, Логан - это хотя бы стоили того?

Логан и Реми переглянулись и разразились оглушительным хохотом. Джина была обескуражена. Громкий смех в устах Логана был таким же редким явлением, как чудо Господне.

Логан наконец взял себя в руки и попытался изобразить на расползавшемся в улыбке лице более-менее приемлемое выражение.

- Извини, Рыжая.

- Слава Богу, что никто не пострадал, - сказал Курт. На нем все еще был выходной костюм с узким галстуком.

- Да уж, - Зверь пронзил Логана злым взглядом. - Не думаю, что так уж нужно было хитрить, чтобы провернуть твои махинации.  Логан пожал плечами.

- Прости, Хенк.

- Извинения не объясняют твоих проступков, - продолжала сердиться Джина.

- Можно мне сказать?.. - подала голос Реми. - Я... я попросила Логана потренироваться вместе со мной, уствроить настоящую битву.  Джина строго посмотрела на нее.

- Это правда?

- Oui, истинная правда, - Реми не знала, сумела ли провести Джину своим невинным видом, но женщина пожала плечами.

- Больше вы не выкинете такого без предупреждения и разрешения, - назидательно сказала она.

- Есть, командир, - быстро проговорил Логан. - Мы будем осторожнее.

Джина нахмурилась.

- Будем надеяться. Я пошла спать.

Она вышла. Курт посмотрел на Реми и Логана. С тех пор, как он в последний раз их видел, их отношения явно изменились - он видел это по языку движений. Он сдержал улыбку. Джина была хорошим командиром, но иногда не видела происходящего у нее прямо перед носом.

- Спокойной ночи, друзья, - он забрал пиджак и направился к спальням.

- Спокойной ночи, Курт, - бархатным голоском промурлыкала Реми. Курт улыбнулся. Логану повезло, что он ее встретил.  Реми откинула голову.

- Не понимаю, почему Джина так злится.

Логан засмеялся - обычным своим негромким смехом.

- Да ты знаешь, что говорят про рыжих.

Реми улыбнулась и накрутила на палец прядь своих огненных волос.

- Все равно я тебе не доверяю, - сказал Логан, принимая свирепый вид.

Реми повела плечом.

- Твоя комната или моя, chere?

Логан ухмыльнулся и подхватил ее на руки.

- Как прикажешь, милая.

Рэнделл Найс из Дженоши наслаждался бренди на заднем сиденье арендованного лимузина, когда водитель неожиданно резко затормозил.

- Что там еще? - поморщился Рэнделл. Он был мускулистым мужчиной, здоровым, как бык, если не считать хронической астмы, из-за которой его голос был высоким и визгливым и не подходил к массивному телу и приятному лицу Найса. Водитель нажал гудок.

- Давайте, леди!

Рэнделл опустил стекло и высунулся наружу, чтобы разглядеть одетую в белое женщину в нескольких шагах от бампера автомобиля. Рэнделл был готов приказать задавить ее к чертовой матери и ехать дальше, но на соседнем сиденье из ниоткуда появился мужчина, покрытый синей шерстью.

- Гутен абенд, герр Найс, - он улыбнулся, продемонстрировав белоснежные клыки. Рэндалл бросил на него только один взгляд - и упал замертво.

Найткравлер телепортировал их обоих туда, где ожидали его остальные Х-мены. Вскоре к ним присоединился Логан с бесчувственным телом водителя на руках.

- Хорошо, что он такой толстый, - проворчал он, с трудом натягивая костюм водителя поверх своих джинсов и свитера. В стороне Джина давала Рэми последние ЦУ.

- Готова, милая?

Рэми улыбнулась Логану и встала между ним и Куртом.

- Ну, как я выгляжу, chere?

Мужчины оглядели ее консервативный черный деловой костюм, одолженный у Джины, который скрывал ее потрясающие ноги, и "лодочки" на низком каблуке.

- Ты выглядишь так, как будто ты занимаешься куплей и продажей маленьких рабов, - сказал Курт.

- Спасибо, mon ami. Я тоже так думаю.

Джина вручила Рэми маленький переговорник, который та спрятала в нагрудный карман.

- Запомни, ты должна просто найти, где они, не геройствуй.

Не волнуйтесь, подумала Рэми. Героизм ведет к скорой смерти.

- Oui, - сказала она вслух. - Я просто войду и выйду.

Совсем как работа на Гильдию.

- Позволю себе внести в разговор печальную нотку, - заметил Курт, - но не вызовет ли подозрений ее акцент?

- Я не вижу причин для беспокойства, мистер Вагнер, - проговорила Рэми на чистейшем английском выпускницы британской частной школы для благородных девиц. Брови мужчин взлетели на лоб. Рэми улыбнулась.

- Не привыкайте, meis amis.

С легким ветерком рядом с ними приземлилась Гроза.

- Пора, Джина. Надо идти.

Джина кивнула.

- Рэми, какое кодовое имя на случай мониторинга?

Рэми улыбнулась.

- Да, я об этом думала... Это совершенно безумное задание, но Рэми оно нравится. Гамбит.

- Отлично. Приемники на четвертой волне. Росомаха, Гамбит... - она заглянула девушке в глаза. - Удачи.

Была поздняя ночь, и Дрейк сидел в машине уже много часов. Такое спокойствие овладевало им только перед убийством. Ни одна машина не вьезжала и не выезжала с территории особняка. Его жена тоже нигде не показывалась. Но она была здесь. Дрейк ждал, пока не наступит поздняя ночь, последняя ночь Рэми ЛеБо. В конце концов около полуночи огни особняка погасли. Дрейк выскользнул из машины и двинулся вдоль стены. Скрываясь в тени деревьев, он прокрался на задний двор. Окна первого этажа были закрыты ставнями, и Дрейк достал кошку, крюки и еще кое-какие приспособления, чтобы вскарабкаться на второй этаж. Здесь не было даже решеток. Он аккуратно разрезал и вынул стекло. Спал ли кто-нибудь в комнате или нет - не имело значения. Дрейк был самым тихим убийцей к востоку от Миссисиппи. Он проскользнул внутрь, услышал легкое сопение со стороны кровати и направился к двери. Зная отсвоих источников, что в этом здании располагалась школа, Дрейк не мог взять в толк, как здесь оказалась Рэми.

Однако он забыл о дурных привычках неаккуратных подростков. В дюйме от двери его нога опустилась на скейт, вылетевшийиз-под него. Лучший убийца Нью-Орлеана с грохотом приземлился на пол. Человек в кровати принял вертикльное положение.

- Кто здесь?!

Дрейк выхватил один из метательных ножей, чтобы заставить проснувшегося замолчать, но в эту секунду его настигла струя холода, и он почувствовал, что его рука превратилась в кусок льда. Бобби включил лампу у кровати и уставился на незваного гостя.

- Ух ты!

Дверь распахнулась. Дрейк вздрогнул: на пороге стоял волосатый синий человек огромного роста.

- Бобби, мы зарегестрировали...- он увидел лежащего на полу Дрейка - ...проникновение. Хорошая работа.

Бобби выпрыгнул из кровати.

- Он из Братства? - почти восторженно спросил он. Зверь описал круг и близоруко сощурился на лицо француза.

- Не думаю, хотя где-то я его видел.

Дрейк наконец вышел из ступора, вскочил на ноги и бросился прочь из комнаты, но наткнулся в дверях на человека в пижаме на инвалидном кресле. Он снова упал, и Бобби приморозил его ноги к полу. Дрейк злобно посмотрел на всех троих.

- Кто вы, сэр? - спросил калека с едва заметным акцентом.

- Я вам ничего не скажу.

Инвалид коснулся виска.

- Его зовут Дрейк Бордрокс. Он... - он посмотрел на Зверя и Бобби - он пришел за Рэми.

Охрана остановила Гамбит и Росомаху в воротах старого склада, фасадом выходящего на Ист-Ривер.

- Пропуск.

Росомаха показал пропуск водителя, скрывая лицо под шляпой. Охранник быстро взглянул на него и вежливо постучал в окошко пассажира.

Оно открылось, и охранник увидел прелестное личико молодой женщины с бледной кожей и темно-рыжими волосами. Несмотря на поздний час,на ней были солнечные очки.

- Ваш пропуск, мэм.

Женщина одарила его чарующей улыбкой.

- Все ваши заказчики предъявляют три вида документов и свидетельство о рождении?

Охранник открыл рот и хотел что-то сказать.

- Вы нас задерживаете.

Охранник отступил.

- Проезжайте.

- Прекрасная работа, - заметил Росомаха, глядя на Гамбит в зеркало заднего вида. - Но этот акцент... просто ужасен.

Гамбит смотрела в окно на укрытое снегом здание.

- Придется потерпеть, chere.

Когда они въехали во двор, Росомаха умело распахнул дверцу перед Гамбит, и она вышла из машины, оглядывая окрестности. Было темно, слишком темно, чтобы ей это понравилось. Слишком много укрытий. Росомаха вернулся в машину, он не имел права рисковать быть узнанным. Он передаст их координаты Джине и остальным.

Теперь Рэми могла полагаться только на себя. "Большое дело,", пропищал внутренний голос. "Ты провалишь задание, потеряешь Логана и вернешся к тому, с чего начинала". Гамбит не собиралась позволять мрачным предсказаниям голоса сбыться. Она ненароком коснулась нагрудного кармана и услышала ободряющее попискивание коммуникатора. Она постучала.

- Войдите - произнес властный голос. Рэми глубоко вдохнула и шагнула внутрь.

- Ребекка Найс, из Дженоши, - представилась она с британским акцентом, стараясь не выдать волнение.

Просторный склад был ярко освещен. Его загромождали уложенные в пять рядов в высоту контейнеры, в которых сидели дети и подростки разной степени истощения и мутации. Рэми укрепилась в своем выборе. "Здесь. О, Жанна-Луиза ЛеБо, помоги мне!" - подумала она, встретившись взглядом с одной из девчушек в нижней секции контейнеров.

- Вот как, - сказал голос, заставляя Рэми вернуться к ее заданию. - Я думал, вы мужчина.

Мужчина стоял к ней спиной, на нем был костюм цвета бургундского. Кожа его была очень бледной, почти белой, а черные волосы коротко подстрижены, но когда он повернулся... Рэми едва удержалась от вскрика. Три красных глаза, один из которых сиял посреди высокого лба, и острые зубы, раздвинувшие узкие черные губы улыбкой-оскалом.

- Что-нибудь случилось, мисс Найс? - поинтересовался он. - Мой вид оскорбляет ваши чувства гражданки Дженоши?

- Вы... вы мутант, - выдохнула Рэми. Мужчина кивнул.

- Да, вы очень наблюдательны. Итак, вы заказали для начала пятьдесят детей в возрасте от восьми до двенадцати... К сожалению, сейчас я не располагаю нужным количеством, но могу предложить вам тридцать детей и двух тринадцатилетних с большими данными. Мне даже жаль выпускать их из рук. - Он говорил о детях, как о породистых лошадях. Рэми почувствовала, что ею овладевает раздражение.

- Звучит неплохо, - сказала она, сохраняя ледяное спокойствие. - Могу я осмотреть... покупку?

Мужчина кивнул.

- Конечно, но прежде могу я предложить вам апперитив? При моей работе начасто удается повстречать очаровательную молодую леди.

Рэми взяла протянутый им стакан.

- Вам не кажется несколько лицемерным, мистер...?

- Мое имя не имеет значения, - быстро проговорил мужчина.

- ... продавать своих... сородичей, - закончила Рэми.

- Это просто работа, - мужчина поставил свой стакан на ящик. - Выгодно, но неприятно. Но мне нужны деньги для других целей.

Рэми допила свой напиток.

- Я думала, такой культурный, утонченный человек, как вы, не станет заниматься подобным. Этот склад, грязная река, на вас это не похоже.

- Вы правы, - холодно сказал мужчина.

- И в таком соседстве! - продолжила Рэми. - Я вам не говорила? Я и мой водитель вынуждены опасаться за свои жизни. Кто знает, какие мутанты снуют в этом районе?

Что они копаются...

- Знаете, а вы тоже в чем-то лицемерны, - неожиданно сказал мужчина.

- В чем же?

Двумя широкими скользящими шагами мужчина оказался возле нее и сдернул очки с ее лица.

- Неужели вы и впрямь считаете меня таким идиотом, не знающим имени и пола своего клиента? Или что я не прослушиваю все радиоразговоры в округе? - Он ухватил ее за воротник и приподнял над землей, но тут же развернул и прикрылся ее телом, как живым щитом, потому что в дверях появился Росомаха. Он замер при виде этого зрелища.

- Злыдень.

- Росомаха. Мы снова встретились, - спокойно произнес Злыдень. - И снова у меня в руках один из твоих друзей.

Росомаха лязгнул когтями.

- Отпусти ее, и я не буду делать из тебя суши... может быть. - Найткравлер телепортировался в комнату вслед за Логаном, и Грозаи Джина появились у Росомахи за спиной.

- Когда же я от вас отделаюсь... - сказал Злыдень. - Но сейчас у меня преимущество, - он больно сжал горло Рэми.

- Он прав, chere, - выдавила она. - Не волнуйтесь. Я сама справлюсь. - Она встретилась глазами с Логаном.

- Ладно, - он попятился. Курту и Грозе хватило ума ничего не сказать. Джина уловила мысли Рэми. - На этот раз твоя взяла, Злыдень. Но это не последний раунд.

- Отлично. Это было на удивление легко, - сказал Злыдень почти ласково. Логан вышел за дверь, подхватил один из кусков дерева, влявшихся на полу, и бросил Рэми. Она поймала обломок, зарядила и сунула светящуюся деревяшку в лицо злыдню. Как только она разжала пальца, заряд взорвался, Злыдень выпустил ее и зарычал, как раненный зверь.

- Надеюсь, это было удивительно больно, mon ami, - заметила она, а Росомаха выудил из кармана и вручил ей колоду карт. Злыдень закрыл лицо руками попытался нанести ответный удар. Джина подняла его над полом и - раз, другой, третий - шкваркнула о стены склада.

- Я не жестокий человек, - сказал Найткравлер, отпирая клетки, - но тебе стоит узнать, что такое боль.

Злыдень почти поднялся, отталкивая Гамбит и Джину. Логан бросился на него и прижал к полу, запустив ему когти глубоко в плечо. Злыдень выругался и попытался вывернуться, но не преуспел. Джина взмахнула руками, и двери клеток распахнулись.

- Бегите, дети! - крикнула Гроза, указывая им дорогу. - Сюда! Злыдень наконец сбросил Росомаху - тот ударился о стену - и поднялся, белоснежная кожа быстро регенерировала, но кинетические способности не востанавливались. Красные глаза слезились, но в них горела ярость.

- Уходим! Дети уже вне опасности! - крикнула Джина.

- Вы от меня не уйдете! - Злыдень кинулся на Гамбит. Раны в его плече затянулись.

- Mon ami, прибереги диалоги из комиксов для другой аудитории, - бросила ему Гамбит, взяла предложенную руку Найткравлера и телепортировалась вместе с ним.

Все смешалось в особняке иксменов.

- Она кто? - орал Логан, с хрустом опуская кулак на стол. - По словам мистера Бордрокса, наследного принца Нью-Орлеанской Гильдии Убийц и бывшего мужа Гамбит...

- Ее кого? - Снова кулак врезается в крышку стола.

- Рене ЛеБо, также известная как Рэми, единственная дочь Жанны-Луизы ЛеБо и лучшая из Гильдии Воров. - Зверь печально поправил очки.

- Не может быть, что она нас обманывала, - сказал Бобби, все еще одетый в пижаму.

- Заткнись, щенок, - грозно рыкнул Логан.

- Я знала, что Рэми что-то скрывает, - медленно проговорила Джина. - Но не представляла, что что-то подобное.

- Мистеру Бордроксу не терпится все рассказать, - сказал Зверь. - Если хочешь, можешь с ним поговорить.

- Благодарю, я уже наслушался. Не могу поверить, что все это время она просто врала... - его голос сел, когда в дверях появилась Рэми, уже в своей обычной одежде. Она взглянула на Логана и внезапно поняла, что произошло.

- Я вижу, вы уже все знаете.

Джина выступила вперед.

- Почему ты скрывала от нас, Рэми?

- А как ты думаешь, Джинни? - прорычал Логан, с опасным видом подходя к Рэми. - Любая воровка будет счастлива похвастаться тем, что обчистила иксменов!

- Вот как ты обо мне думаешь, chere? - тихо произнесла Рэми.

- Оставь свои уловки! "Chere"! На меня это больше не действует, ЛеБо, - взгляд Логана потяжелел. - Ты первая. Ни один человек, пытавшийся обмануть меня, не может сейчас рассказать об этом.

- Логан... - начала Джина. Зверь положил руку ей на плечо, призывая не вмешиваться. Росомаха говорил отчетливо и медленно:

- Я больше не хочу видеть здесь твое смазливое личико. Если я увижу... - он выпустил когти. В глазах Рэми была боль, Джина чувствовала волны горя, исходившие из ее разума.

- Логан, я ни разу не солгала тебе, - почти умоляюще сказала она. - Ты никогда не спрашивал о моем прошлом. Я думала, я тебе хоть немного дорога.

- Ты ошиблась, милочка. Убирайся.

Джина видела слезы, заблестевшие в черно-красных глазах, но Рэми справилась с собой.

- Логан, так нельзя, - резко сказала Джина. Логан смерил ее свирепым взглядом.

- Нет, mon ami. Все в порядке, - устало возразила Рэми. - Гамбит не нужен никто, кроме нее самой. И уж точно она не нужна Х-менам. - Она прошла несколько шагов к двери и обернулась. - Но ты, Логан - ты самый безмозглый и бесчувственный человек, которого я когда-либо встречала. Ты даже не видишь разницы между лгуньей и девушкой, которая тебя любит.

Рэми сама испугалась вырвавшихся слов. Она хотела бы никогда их не произносить.

- Слышал, ты, придурок? Я люблю тебя!

Она развернулась и выбежала из комнаты, прочь от ненависти и презрения, которое, она точно знала, скрывалось под из спокойными лицами.

- Чушь, - Логан спрятал когти.

- Парень, я думаю, ты действительно задел ее чувства, - сказал Бобби. Джина смотрела на Логана, и в ее взгляде было не обычное "Логан, что я могу для тебя сделать?", а "Я очень зла".

- Что?! - вскипел он. - Я был прав! Для таких, как она, солгать - что вздохнуть! И вы это знаете!

- Она была права, - ледяным тоном возразила Джина. - Ты безмозглый идиот. - Она вылетела из комнаты.

- В данном случае я вынужден согласиться с Джиной, - произнес Хэнк, гораздо холоднее, чем обычно.

- Логан, ты придурок, - бросил Бобби, выходя вслед за Зверем.

- Чушь, - снова буркнул Логан, бухаясь в кресло. Он сидел так, сжимая ладонями голову, пока не услышал шорох кресла-каталки.

- Уходите, профессор. Я не настроен вести беседы.

- Не могу с тобой согласиться. У тебя был очень тяжелый вечер.

- Мы дали Злыдню уйти, и девушка моей мечты оказалась обманщицей, - хмыкнул Логан. - Как бы вы себя чувствовали? - Он захлопнул рот, поняв, что говорит о Рэми восторженно.

- Я помню одну полицейскую сводку примерно месячной давности, - успокаивающе произнес профессор. - Наследница Гильдии Воров бросила мужа и уехала на север, разорвав все связи. Ее ищут по всему восточному побережью.

Логан поднял голову и посмотрел на Ксавье.

- Вы хотите сказать, что она... бросила свое ремесло?

- И старается забыть прошлое, - подтвердил Ксавье. Логан глубоко вздохнул.

- Я думал, Чак, она меня использовала. Это было самым логичным... Ксавье выглянул в окно.

- Вьюга усиливается.

Логан вскочил.

- Я должен найти ее. Немедленно.

- Ты ее любишь, - утвердительно сказал Ксавье. Логан задержался в дверях.

- Да, профессор. Люблю. До смерти.

Ксавье кивнул.

- Поторопись, а то может быть слишком поздно.

- Она пошла на автобус, - сказал Бобби, когда Логан появился на пороге его комнаты. - Она собрала вещи и сказала, что отправляется искать такое место, где могут жить люди вроде нее.

Логан посмотрел на закрученный сильным ветром снег за окном.

- До автобусной остановки много миль! Она из Луизианы! Она замерзнет!

- Тогда тебе стоит поторопиться, - заметил Бобби, скрестив руки на груди.

- Спасибо, детка, - Логан выскочил за дверь.

Ветер трепал волосы Рэми, бросал снег ей в лицо, так что она еле различала дорогу. Она и не представляла, что буря может быть такой, даже ураганы, время от времени обрушивавшиеся на побережье, не достигали такой силы. Она знала, что все еще бредет по Греймалкин Лейн, только по белому ограждению, тянувшемуся вдоль дороги. "В такую погоду автобусы не ходят" - шепнул внутренний голос. А мы ходим, ответила она. Что угодно, лишь бы оказаться подальше отсюда. Слезы залили ее щеки, несмотря на ветер и все попытки Рэми остановить их. Она клятвенно обещала никогда больше ни в кого не влюбляться, и не сдеражла клятву, и вот результат. "У меня никогда не будет нормальной жизни, нормальной любви" - думала она. "Кого бы я не встретила, будет то же самое. Но Логан... он другой, честный. Заботливый, по-своему". Он не был сентиментальным, и Рэми сомневалась, что в его словаре вообще было слово "романтика", но он готов был отдать за нее жизнь, и с ним она забывала о том, кто она, о своих способностях. В глубине души она знала, что никогда не встретит такого, как он. Она споткнулась о камень, скрытый снегом, и упала на колени. Холод мгновенно пробрался сквозь шерстяное пальто.

- Черт! - громко сказала она. - Черт!!!

Она рухнула в снег, наполовину от усталости, наполовину оттого, что полы пальто запутались у нее в ногах. Одежда мгновенно отсырела, и Рэми почувствовала, что ее обволакивет покой. Слезы исчезли. Она погружалась в дрему...

- Рэми!

Она подняла голову, одна щека раскраснелась от снега.

- Рэми! - снова прогремел голос. Из бурана выступила фигура с развевающимися по ветру волосами.

- Chere? - слабо сказала Рэми. Она не чувствовала ни рук, ни ног, и ей страшно хотелось спать. Сильные руки подняли ее, прижали к теплому телу.

- Рэми! - Логан сжимал ее изо всех сил. - Рэми. Слава Богу.

- С ней все будет в порядке, - сказал Хэнк. - Сильная гипотермия и небольшое обморожение.

- Она проснулась? - взволнованно спросил Логан. Он не спал с тех пор, как принес Рэми в особняк. Это было прошлой ночью, сейчас пурга превратилась в легкие снежинки, прозрачной завесой кружившиеся за окном.

- Проснулась, Джина отнесла ей завтрак, - ответил Зверь. Логан чуть не сбил его с ног, бросившись в комнату Рэми.

Она улыбнулась ему с кровати.

- Доброе утро, chere. Ты выглядишь на редкость счастливым.

Логан убедился, что Хэнка и Джины нет поблизости, и прижал ее к груди.

- Я... я не умею извиняться, милая, но... ты можешь меня простить? Рэми отстранилась.

- Я уже простила, chere. Вопрос в том, сможешь ли ты жить со мной после всего, что узнал?

Логан опустил глаза.

- Я никогда не встречал такую, как ты, - тихо сказал он. - Я должен ненавидеть тебя, француженка, но... - Он улыбнулся. - Я не могу жить без тебя.

Рэми обняла его и положила голову ему на грудь.

- Я всегда наигрывала свою мелодию одной рукой... Может, попробуем сыграть двумя? Будешь играть за вторую руку, chere?

Мозолистая рука Логана гладила ее волосы, неуклюже, но Рэми это не заботило.

- Да. Еще одна рука...

Февраль-май 2003